Een verlaging van de accijnzen op tabak of alcohol is slecht idee

Minister van Volksgezondheid De Block fluit haar collega van Financiën Van Overtveldt terug. Die vond dat een verlaging van de accijnzen op tabak of alcohol ‘geen taboe’ mag zijn.

BrusselDe inkomsten uit accijnzen op tabak en alcohol vallen tegen. Dat bleek eind vorig jaar al uit een evaluatie van de overheidsdienst Financiën. De inkomsten uit de verkoop van tabaksproducten hebben 151 miljoen minder opgeleverd dan in het begin van vorig jaar was voorspeld. Voor alcohol bedraagt het verschil zelfs 200 miljoen.

Minister van Financiën Johan Van Overtveldt (N-VA) leidt uit de cijfers af dat accijnsverhogingen omgekeerde effecten beginnen te hebben. Belgen steken voor hun alcohol en tabak meer dan vroeger de grens over, buitenlanders kopen omgekeerd minder bij ons, met negatieve gevolgen voor de fiscale inkomsten tot gevolg. De minister wijst erop dat Nederland intussen de accijnzen heeft verlaagd, wat het effect nog versterkt.

’Het feit dat sommige tariefverhogingen beginnen te leiden tot lagere ontvangsten, geeft aan dat de grens echt wel bereikt is’, zegt de minister van Financiën. Hij suggereert zelfs om de accijnzen opnieuw te laten zakken, als dat de inkomsten voor de staatskas kan opkrikken. ‘Lagere tarieven mogen geen taboe zijn’, zegt hij.

Maar op veel steun in de meerderheid kan hij tot nu toe niet rekenen. De CD&V-kamerleden Els Van Hoof en Nathalie Muylle vragen de minister om verder te kijken dan alleen de financiële kant van het verhaal.

’Het is wat kort door de bocht om te zeggen dat de mensen hun drank of tabak nu allemaal in het buitenland gaan kopen’, zegt CD&V-kamerlid Els Van Hoof. ‘Er moeten ook mensen gestopt zijn met roken, en dat was toch de bedoeling. De prijs is een determinerende factor om tabak te kopen. Bovendien beginnen jongeren gemiddeld op vijftien met roken. Dan gaan ze nog niet over de grens hun tabak halen.’

E-sigaret

Ook minister van Volksgezondheid Maggie De Block (Open VLD) verzet zich. ‘Deze cijfers bewijzen net dat het ontradingsbeleid succes heeft. Rokers zijn gestopt of overgeschakeld op bijvoorbeeld de e-sigaret’, zegt ze. ‘Dan gaan we het beleid toch niet terugdraaien.’

Dat sommige Belgen toch over de grens zijn gaan shoppen, blijft niettemin wellicht een deel van de verklaring. Om dat tegen te gaan is een Europese harmonisering van de accijnzen nodig. ‘Dat is iets voor de langere termijn’, beseft CD&V-kamerlid Nathalie Muylle. ‘Maar het bewijst wel dat het grensshoppen geen duurzame economie is. Als de buurlanden hun tarieven aanpassen, is het fenomeen verdwenen.’ (wwi)

 

(bron: De Standaard - 10 januari 2017)